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Latino Faith Leaders Urge EPA Administrator Pruitt to Uphold Clean Power Plan and Protect the Health of Latinos and Future Generations

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From the Hispanic Access Foundation:

Latino Faith Leaders Urge EPA Administrator Pruitt to Uphold Clean Power Plan and Protect the Health of Latinos and Future Generations

WASHINGTON, DC –  Today, over 45 Latino faith leaders representing communities from California to Florida submitted comments in opposition of the proposed repeal of the Environmental Protection Agency’s Clean Power Plan. Their comments urged EPA Administrator Scott Pruitt to uphold the Clean Power Plan and protect the health of Latino communities and future generations. The Clean Power Plan seeks to reduce carbon pollution from power plants, the nation’s largest source, while maintaining energy reliability and affordability.

Latinos are disproportionately affected by the health impacts of oil and gas development and carbon and other pollutants which would be regulated by the EPA under the Clean Power Plan. A report by the National Hispanic Medical Association and LULAC, found that “the air in many Latino communities violates air quality standards for ozone. More than one in four people in the U.S. live in areas that violate the federal air pollution standard for ozone. This includes over 23 million Latinos — more than one in three Latinos in the U.S. Many Latino communities face an elevated risk of cancer due to toxic air emissions from oil and gas development.”

“The Clean Power Plan is a public health policy that is critical to safeguarding clean air in our communities. We have a moral obligation to protect the health of the environment for future generations — maintaining the Clean Power Plan is a step towards a future of healthy, vibrant and sustainable communities,” said Maite Arce, president and CEO of Hispanic Access Foundation.

A recent Yale University study entitled: Climate Change in the Latino Mind found that 84 percent of Latinos in the U.S. supported regulating carbon pollution.  Latinos expect their public resources, including the regulating power of the EPA to address carbon pollution emissions, to be used in productive, cost-effective ways that help to raise the overall standard of living for all Americans. EPA analysis projects that Americans will save about $7 per month and more than $80 per year on their electricity bill by 2030 under the Clean Power Plan. EPA projections also show that electricity bills will rise modestly by 2.4 to 2.7 percent in 2020, but then decline by 2.7 to 3.8 percent in 2025, and 7 to 7.7 percent in 2030 as investments in energy efficiency pay off.

“It is the right of all Americans, including Latinos, to live in environmentally safe and economically vibrant communities,” said Pastor Martin Martinez-Sandoval, leader with Calvary Chapel Assembly of God and a member of Por La Creación Faith-based Alliance in Los Angeles, California. “EPA Administrator Pruitt has a responsibility to protect the health of Americans and for this reason we urge him to uphold and implement the Clean Power Plan.”

The EPA has extended the public comment period till April 28, 2018 and added public listening sessions in San Francisco, CA, Gillette, WY, and Kansas City, MO.  Comments can be submitted online at www.regulations.gov under docket EPA-HQ-OAR-2017-0355.

“The Clean Power Plan is a win for the American public — it protects our health and ensures that future generations will have clean air,” said Arce. “Maintaining the Clean Power Plan would be a declaration by this Administration that all Americans, including the 1.81 million Latinos who live within a half mile of existing oil and gas facilities, deserve to breathe clean air.”

 

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Líderes latinos de fe piden al director de la Agencia de Protección Ambiental defender el Plan de Energía Limpia y proteger la salud de sus comunidades y de futuras generaciones

WASHINGTON, DC –  Hoy, más de 45 líderes latinos de fe, representando a comunidades desde California a la Florida, presentaron comentarios en oposición a la propuesta de derogar el Plan de Energía Limpia (en inglés, Clean Power Plan) de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés). En sus comentarios instaron al administrador de la EPA, Scott Pruitt, a mantener la implementación del Plan de Energía Limpia y proteger la salud de las comunidades latinas y las futuras generaciones. El Plan de Energía Limpia busca reducir la contaminación de CO2 producida por las centrales de energía– las fuentes de energía más grandes de la nación– y a su vez mantener una mayor confiabilidad y eficiencia energética.

Los latinos son desproporcionadamente más afectados por los impactos a la salud de la explotación de petróleo, de gas y otros contaminantes, que serían regulados por la EPA bajo el Plan de Energía Limpia. Un informe de la Asociación Nacional Hispana de Medicina (NHMA, por sus siglas en inglés) y de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC, por sus siglas en inglés) reportó que “el aire en muchas de las comunidades latinas no cumplen con las normas de calidad de aire y de ozono”. Una de cada cuatro personas en los Estados Unidos vive en áreas que incumplen con las normas federales de contaminación de aire y de ozono. Esto incluye a más de 23 millones de latinos, lo que representa uno de cada tres latinos en los Estados Unidos. Además, muchas comunidades latinas enfrentan un alto riesgo de cáncer debido a las emisiones tóxicas en el aire, provenientes de la producción y explotación de petróleo y de gas.

“El Plan de Energía Limpia es una ley en materia de salud pública fundamental en la protección del aire limpio en nuestras comunidades. Tenemos el deber y la obligación moral de proteger el medio ambiente y la salud de las generaciones futuras, manteniendo el Plan de Energía Limpia, que es un paso hacia un futuro de comunidades saludables y sostenibles”, afirmó Maite Arce, presidenta y directora ejecutiva de Hispanic Access Foundation.

“Un reciente estudio de la Universidad de Yale, titulado Climate Change in the Latino Mind, reveló que 84 por ciento de los latinos en los Estados Unidos apoyan las normas para regular la contaminación de carbono. Los latinos esperan que sus recursos públicos– incluso el poder regulador de la EPA para controlar las emisiones de carbono– se utilicen de manera productiva y rentable y que ayude a mejorar la calidad de vida de todos los estadounidenses. El análisis de la EPA proyecta que con la implantación del Plan de Energía Limpia los estadounidenses ahorrarán cerca de $7 mensuales y más de $80 anuales en los facturas de electricidad para el año 2030. Las proyecciones de la EPA también muestran que las facturas de electricidad aumentarán modestamente entre un 2,4 y 2,7 por ciento para el 2020, pero luego disminuirán entre un 2,7 y un 3,8 por ciento para el 2025, y de un 7 a un 7,7 por ciento para el 20130, en la medida que las inversiones en eficiencia energética rindan frutos.

“Todos los estadounidenses, incluido los latinos, tienen derecho a vivir en comunidades ambientalmente seguras y económicamente estables”, dijo el pastor Martin Martinez-Sandoval, líder de Calvary Chapel Assembly of God y miembro de Por la Creación Faith-based Alliance en Los Ángeles, California. “El administrador de la EPA tiene la responsabilidad de proteger la salud de los estadounidenses, por tal razón lo instamos a defender e implementar el Plan de Energía Limpia”.

La EPA extendió el periodo de comentarios públicos hasta el 28 de abril de 2018, añadiendo audiencias públicas en San Francisco, California; Gillette, Wyoming y Kansas City, Misuri. Los comentarios pueden ser sometidos en línea a través de www.regulations.gov bajo EPA-HQ-OAR-2017-0355.

El Plan de Energía Limpia es una victoria para el público estadounidense– protege nuestra salud y garantiza que las generaciones futuras cuenten con aire limpio”, concluyó Arce. “Mantener el Plan de Energía Limpia sería una manifestación de la Administración de que todos los estadounidenses, incluyendo los 1,81 millones de latinos que viven a menos de media milla de las instalaciones de petróleo y de gas, merecen respirar un aire limpio y puro”.

About Hispanic Access Foundation

Hispanic Access Foundation, a 501(c)(3) non-profit organization, connects Latinos with partners and opportunities to improve lives and create an equitable society. Our vision is that one day every Hispanic individual in America will enjoy good physical health and a healthy natural environment, a quality education, economic success, and civic engagement in their communities with the sum of improving the future of America. For more information visit www.hispanicaccess.org.