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CASA Celebrates Extraordinary Advances for Immigrants and Workers in Virginia (in English and en Español)  

"Minimum Wage Increase, Driving Access for Immigrants, and More"

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From CASA:

CASA Celebrates Extraordinary Advances for Immigrants and Workers in Virginia 
Minimum Wage Increase, Driving Access for Immigrants, and More

Richmond, VA – As the Virginia General Assembly winds down, CASA celebrates major policy victories for immigrants and for workers.  Among the many progressive victories celebrated across the session, CASA was proud to contribute to the passage of an increase of the state minimum wage that puts Virginians on a path to get to $15 an hour, passage of driver’s privilege cards for the undocumented, in-state tuition for immigrant youth, and a dramatic increase in state support for educational programming for English Learners.

“There is a lot more work to do, especially as we return to our local communities to demand pro-immigrant and pro-worker policies,” said Luis Angel Aguilar, Virginia Director of CASA.  “But it is important to take a pause to reflect on the extraordinary advances that we have achieved in these 60 days.”

The proposals on their way to the Governor’s desk will raise the statewide minimum wage to $12 an hour by 2023 and contemplates further increases up to $15 after economic studies and subsequent votes by the legislature.  The bill also removes harmful exemptions from coverage so that for the first time ever domestic workers, piece-rate workers, and employees at small businesses will be covered.

Immigrants will also be eligible for a driver’s privilege card upon showing that they have earned income in Virginia or been claimed as a dependent of the tax filing of someone who has.  Similarly, immigrant youth will now be eligible for in-state tuition at the Commonwealth’s colleges and universities if they attended high school here for at least two years and graduated on or after July 1, 2008 or received a GED in Virginia, and can show that they or their parent or guardian has filed state income taxes for two years prior to registration.  Under budget language supported by the administration, more teachers will be dedicated to support English Learner students.

“First we knocked on doors during election time, then we returned again and again to Richmond to convince legislators to vote for our families,” said Sandra Mejia, a CASA member from Springfield.  “Legislators heard our voices and took action!”

Across session, CASA activists streamed into Richmond to lobby legislators. CASA brought 647 people to Richmond to fight for the minimum wage increase.  Several CASA members spoke at press conferences and rallies describing the difficulty of surviving on the low wages they were paid.  CASA brought 913 people to Richmond to fight for immigrant rights filling the galleries and hearing rooms on multiple occasions.  That type of constant presence took a real toll on families struggling to make a living but it made an impact on the process.

“Families have come from the Eastern Shore for years to fight for licenses,” said Severiano Ventura, a CASA member that organized multiple buses to travel to Richmond.  “We will remember the legislators that failed to fight for our families but for now we are celebrating a win we have waited years for.”

Multiple public officials played enormous leadership roles in pushing through these reforms.
CASA celebrates in particular the leadership of Delegate Jeion Ward, Senator Janet Howell, and Senator Jen McClellan for successfully passing dramatic improvements to Virginia minimum wage protections.  Similarly, multiple legislators took leadership on the immigrant rights agenda and CASA applauds the work of Senators Jennifer Boysko, Emmett Hanger, and Scott Surovell, Delegates Rob Bloxum, Glenn Davis, Elizabeth Guzman, Alfonso Lopez, and Kathy Tran.  CASA also appreciates the work of Virginia Secretary of Education Atif Qarni who led the call for the administration to protect immigrant students.

It takes a village.  CASA was proud to work side by side with our partners in Drive Virginia Forward, Raise the Wage, and the Virginia Coalition for Immigrant Rights. Whether it is joining you at airports or hotels as your members organize for rights or ensuring that implementation protects our families from ICE enforcement, we are in the trenches with fierce brothers and sisters and nothing can stop us.

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With over 100,000 members across the states of Maryland, Virginia, and South-Central Pennsylvania, CASA is the largest member-based Latino and immigrant organization in the mid-Atlantic region.  CASA organizes with and litigates on behalf of low-wage immigrants.  More information about CASA can be found at www.wearecasa.org and on Twitter at @CASAforall.
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En Español

CASA celebra avances extraordinarios para inmigrantes y trabajadores en Virginia

Aumento de salario mínimo, acceso a conducir para inmigrantes y más

Richmond, VA – A medida que la Asamblea General de Virginia termina, CASA celebra importantes victorias políticas para inmigrantes y trabajadores. Entre las muchas victorias progresivas celebradas a lo largo de la sesión, CASA se enorgulleció de contribuir a la aprobación de un aumento del salario mínimo estatal que pone a los virginianos en el camino para llegar a $ 15 por hora, la aprobación de las tarjetas de privilegio de conducir para los indocumentados, matrícula estatal para jóvenes inmigrantes y un aumento dramático en el apoyo estatal para programas educativos para el aprendizaje de inglés.

“Hay mucho más trabajo por hacer, especialmente a medida que regresamos a nuestras comunidades locales para exigir políticas a favor de los inmigrantes y los trabajadores”, dijo Luis Ángel Aguilar, Director de CASA de Virginia. “Pero es importante hacer una pausa para reflexionar sobre los avances extraordinarios que hemos logrado en estos 60 días”.

Las propuestas que se dirigen al escritorio del gobernador aumentarán el salario mínimo estatal a $ 12 por hora para 2023 y contempla nuevos aumentos de hasta $ 15 después de los estudios económicos y los votos posteriores a la legislatura. El proyecto de ley también elimina las exenciones perjudiciales de cobertura, permitiendo por primera vez, que se cubra a los trabajadores domésticos, trabajadores a destajo y empleados de pequeñas empresas.

Los inmigrantes también serán elegibles para una tarjeta de privilegio de conducir al demostrar que han obtenido ingresos en Virginia o que han sido declarados como dependientes en la declaración de impuestos de alguien que ha obtenido ingresos en el estado.

Del mismo modo, los jóvenes inmigrantes ahora serán elegibles para la matrícula estatal en los centros de educación superior y universidades de Virginia, si asistieron a la escuela secundaria en el estado durante al menos dos años, se graduaron a partir del 1 de julio de 2008 o recibieron un GED en Virginia y pueden demostrar que ellos, sus padres o tutores han presentado impuestos estatales sobre la renta durante dos años. Bajo el presupuesto del lenguaje apoyado por la administración, más maestros se dedicarán a apoyar a los estudiantes en el aprendizaje del idioma inglés.

“Primero estuvimos tocando puertas durante el tiempo de las elecciones, luego volvimos una y otra vez a Richmond para convencer a los legisladores para votar por nuestras familias”, dijo Sandra Mejía, miembro de CASA en Springfield. “¡Los legisladores escucharon nuestras voces y tomaron medidas!”

A lo largo de la sesión, los activistas de CASA llegaron a Richmond para presionar a los legisladores. CASA trajo a 647 personas a Richmond para luchar por el aumento del salario mínimo. Varios miembros de CASA hablaron en conferencias de prensa y manifestaciones, describiendo la dificultad de sobrevivir con los bajos salarios que les pagaban. CASA trajo a 913 personas a Richmond para luchar por los derechos de los inmigrantes llenando las galerías en el Senado y la Cámara de Delegados, así como las salas de audiencias en múltiples ocasiones.

Ese tipo de presencia constante tuvo un costo real en las familias que luchan por ganarse la vida, pero tuvo un impacto en el proceso.

“Las familias han venido desde Eastern Shore durante años para luchar por las licencias”, dijo Severiano Ventura, miembro de CASA que organizó varios autobuses para viajar a Richmond. “No olvidaremos a los legisladores que no lucharon por nuestras familias, pero por ahora estamos celebrando una victoria que hemos esperado durante años”.

Múltiples funcionarios públicos desempeñaron enormes roles de liderazgo al impulsar estas reformas. CASA celebra en particular el liderazgo del delegado Jeion Ward, la senadora Janet Howell y la senadora Jen McClellan por aprobar con éxito mejoras dramáticas a las protecciones de salario mínimo de Virginia. Del mismo modo, varios legisladores tomaron el liderazgo en la agenda de los derechos de los inmigrantes y CASA aplaude el trabajo de los senadores Jennifer Boysko, Emmett Hanger y Scott Surovell, los delegados Rob Bloxum, Glenn Davis, Elizabeth Guzman, Alfonso López y Kathy Tran. CASA también aprecia el trabajo del Secretario de Educación de Virginia, Atif Qarni, quien dirigió el llamado a la administración para proteger a los estudiantes inmigrantes.

Se necesitó a todo el pueblo, a toda nuestra comunidad para lograr un cambio. CASA está orgullosa de haber trabajado codo a codo con nuestros socios en Drive Virginia Forward, Raise the Wage y Virginia Coalition for Immigrant Rights. Ya sea uniéndose en aeropuertos u hoteles, organizando a sus miembros para luchar por sus derechos o asegurándose que la implementación de estos cambios proteja a nuestras familias de ICE, estamos en las trincheras con hermanos y hermanas luchadores, determinados y sin miedo. Nada puede detenernos.

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Con más de 100,000 miembros en los estados de Maryland, Virginia y el centro-sur de Pensilvania, CASA es la mayor organización de inmigrantes y latinos en la región del Atlántico medio. CASA organiza y litiga en nombre de inmigrantes de bajos recursos. Puede encontrar más información sobre CASA en www.wearecasa.org y en Twitter en @CASAforall.